Leseprobe

12 Es sind die Plakate auf der Straße, die Charlie Chaplin in der allerersten Szene des 1914 gedrehten Stummfilms A FILM JOHNNIE ins Kino locken und eine lange Kette von Slapstick-Ereignissen auslösen: Nach einem virtuellen Flirt mit dem plakatierten Antlitz der Schauspielerin, deren Lächeln ihn hatte stoppen lassen, investiert er seinen letzten Nickel in den Filmbesuch. Das Erlebnis übertrifft alle Erwartungen und jeder Kurzfilm im Programm ruft eine andere tiefe Emotion in Chaplin hervor, von Schreck und Trauer bis Entzücken und Eifersucht. Ein halbes Jahrhundert später ist Film alltäglicher geworden und die Aufregung abgestumpft: Die Pariser Hausfrau Juliette (Marina Vlady), die Protagonistin in Jean-Luc Godards Film ZWEI ODER DREI DINGE, DIE ICH VON IHR WEISS, bewegt sich in einer emotional unterkühlten Gesellschaft. In einer langen Szene spült sie in ihrer Hochhauswohnung Geschirr, den Betrachtenden den Rücken zugewandt. An der Küchentür hängt das Filmplakat zu DER GENERAL, 1926 mit Buster Keaton gedreht und 1961 zur westdeutschen Wiederaufführung mit einem farbstarken Entwurf von Hans Hillmann (S. 52) beworben. Die Filmszene drückt Distanz zu den großen Gefühlen im Stummfilm aus – denn nicht nur wendet Juliette sich von dem Plakat ab, sondern es hängt zusätzlich auf dem Kopf. Im privaten Raum wird das Filmplakat zum Ausdruck einer seelischen Verfassung. ← FILMSTILL A FILM JOHNNIE (USA 1914, Regie | dir. George Nichols), mit | with Charlie Chaplin FILMSTILL DEUX OU TROIS CHOSES QUE JE SAIS D’ELLE (FR 1966, Regie | dir. Jean-Luc Godard), mit | with Hans Hillmanns Plakat THE GENERAL (USA 1926), wiederaufgeführt als | re-released as DER GENERAL (BRD 1961) In the very first scene of the silent film A FILM JOHNNIE (1914), posters in the street are what lure Charlie Chaplin into the cinema and set into motion a long series of slapstick events. After “flirting” with the actor in the poster—whose smile has stopped him in his tracks—he uses his last nickel to see the film. The experience exceeds all his expectations, and every short film in the showing calls forth another deep emotion, from shock and sorrow to delight and jealousy. Fifty years later, films have grown familiar and their effect muted. The Parisian housewife Juliette (Marina Vlady), the lead in Jean-Luc Godard’s TWO OR THREE THINGS I KNOW ABOUT HER (1966), moves in an emotionally frigid society. A long scene set in her high-rise apartment shows her from behind as she washes up. A poster for THE GENERAL, a 1926 film starring Buster Keaton, hangs on the kitchen door. It is a vibrant design by Hans Hillmann, who created it for the film’s re-­ release in West Germany in 1961 (p. 12). Godard’s scene in the kitchen shows a sense of distance from the strong emotions of the silent film. Not only is Juliette turned away from the poster, but it is hung upside down too. In the home, the film poster becomes a means of expressing a state of mind. Chaplin, Keaton, Hillmann, Godard—these examples instance the film poster’s broad range of associations and demonstrate its agency, both before and after the film, in public space and in the home. It is an advertisement and a means of conveying emotion, a tool for communication and a collector’s item, a promise and a memory. It encapsulates the film’s plot and is itself a work of art. Every film poster juggles three balls: paid commission, narrative role, and design ambitions. The use of emotion and drama is part of the artistic act performed for its many viewers, as a critic recognized in 1929: “What is the film poster to us? An amusing flash in a crowded street, a faint chuckle, a brief distraction, perhaps even a cause for reflection. In any event, it is a chance for the fine artist to speak to an audience larger than even journalists might enjoy. [...] Van Gogh is said to have wished to see gaudily coloured prints of his paintings hanging in sailors’ pubs. Were he still alive, he would be making film posters.”1

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